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La cinquième maladie (érythème infectieux)

Faits saillants
  • En général, la cinquième maladie est très légère. Votre enfant ne se sentira peut-être même pas malade.
  • Le virus peut être transmis d’une femme enceinte à son enfant à naître.
  • Il n’y a ni vaccin pour prévenir l’infection ni médicament pour la traiter.

Qu’est-ce que la cinquième maladie?

La cinquième maladie, qui provoque une éruption rougeâtre, est une infection des voies respiratoires et des poumons. C’est le parvovirus B19 qui en est responsable. Cette maladie est plus courante entre la fin de l’hiver et le début de l’été.

Comment la cinquième maladie se répand-elle?

Le virus se transmet de la même façon que celui du rhume :

  • En touchant les mains d’une personne infectée, puis en mettant ses propres mains dans la bouche.
  • En touchant un objet (comme un jeu) manipulé par une personne infectée, puis en mettant ses propres mains dans la bouche.
  • En entrant en contact avec le virus dans l’air, après qu’une personne infectée a toussé ou éternué.

Le virus est plus contagieux quelques jours avant le début de l’éruption. Lorsque l’éruption est visible, l’enfant ne peut plus transmettre le virus à d’autres.

Le virus peut être transmis d’une femme enceinte à son enfant à naître.

Quels sont les symptômes de la cinquième maladie?

  • L’enfant peut ne présenter aucuns symptômes ou présenter seulement des symptômes légers. La cinquième maladie se manifeste d’abord par une faible fièvre (102 °F [38,9 °C]), des maux de tête et des symptômes semblables à ceux du rhume (nez bouché ou écoulement nasal). On observe aussi des maux de ventre (nausées et diarrhée.)
  • Elle se manifeste sous forme d’éruption très rouge sur les joues, qui donne l’impression que l’enfant a reçu des tapes sur les joues.
  • Au bout de 1 à 4 jours, une éruption rougeâtre en dentelle fait son apparition, d’abord sur le tronc et les bras, puis sur le reste du corps.

L’éruption peut durer de 1 à 3 semaines. Pendant cette période, elle peut apparaître et disparaître. Elle peut s’aggraver avec les changements de température, l’exposition au soleil et l’exercice.

La cinquième maladie peut-elle être dangereuse?

En général, la cinquième maladie est très légère. Votre enfant ne se sentira peut-être même pas malade. Elle est généralement plus grave chez les adultes. La plupart des gens qui l’ont eue pendant l’enfance ne l’auront plus par la suite.

  • Un enfant atteint de certaines formes d’anémie chronique (telle que l’anémie drépanocytaire) qui contracte la cinquième maladie peut voir son état empirer.
  • Il existe un très petit risque que l’enfant à naître devienne anémique. Si vous êtes enceinte, vous pouvez subir une prise de sang pour déterminer si vous avez déjà eu la cinquième maladie. Si c’est le cas, vous devriez maintenant être immunisée.
  • La cinquième maladie peut également être dangereuse pour les personnes sous chimiothérapie.

Que dois-je faire si je suis enceinte et que je ne suis pas immunisée contre la cinquième maladie?

Les femmes enceintes qui ne sont pas immunisées ne présentent généralement pas de complications après avoir été exposées à des personnes atteintes de la cinquième maladie. Dans la plupart des cas, les bébés n’ont pas de problèmes après leur naissance. Il arrive toutefois que certains bébés présentent une grave anémie.

Si vous êtes enceinte et que vous avez une éruption ou que vous avez des douleurs aux articulations et que vous avez été exposée à une personne atteinte de la cinquième maladie (ou à quiconque a une éruption inhabituelle), téléphonez à votre professionnel de la santé.

Que peuvent faire les parents?

  • Il n’y a ni vaccin pour prévenir l’infection ni médicament pour la traiter.
  • Le meilleur moyen de prévenir la transmission d’une infection, c’est de se laver souvent les mains.
  • Les enfants peuvent continuer de fréquenter le milieu de garde ou l’école s’ils se sentent assez bien pour participer aux activités.

Quand devrais-je appeler le médecin?

  •  Si votre enfant attrape la cinquième maladie et que vous êtes enceinte.

Source : Le bien-être des enfants : Un guide pour la santé en milieu de garde, (2e édition)


Révisé par les comités suivants de la SCP
Comité consultatif de l’éducation publique

Mise à jour : décembre 2012

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