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Les poux de tête

Les poux de tête sont de minuscules insectes qui vivent sur le cuir chevelu, où ils pondent leurs œufs. Ils ne transmettent pas de maladie et ne sont pas un signe de malpropreté.

À quoi ressemblent les poux de tête?

Le cycle de vie des poux se divise en trois phases : la lente (l’œuf), la nymphe et le pou adulte.

  • Les lentes sont des œufs ovales grisâtres, beiges ou jaunâtres, de la taille d’un grain de sable. Elles collent au cheveu, près du cuir chevelu, et ressemblent à des pellicules. Les lentes éclosent au bout de 9 à 10 jours.
  • Les nymphes sont des bébés poux. Elles ressemblent aux poux adultes, en plus petits.
  • Les poux adultes ont environ la taille d’une graine de sésame. Ils sont difficiles à voir. Ils peuvent vivre jusqu’à 30 jours sur le cuir chevelu d’une même personne, mais ils meurent en 3 jours lorsqu’ils en sont détachés.

Comment les poux de tête se transmettent-ils?

Les poux de tête se transmettent facilement, surtout entre les personnes qui ont des contacts étroits. Ils sont très courants chez les enfants d’âge scolaire et chez ceux qui fréquentent les milieux de garde.

  • Les poux de tête se transmettent par contact direct des cheveux ou des têtes ou par contact indirect, à cause du partage d’objets comme des chapeaux, des peignes, des brosses ou des écouteurs.
  • Les poux de tête ne volent pas et ne sautent pas, mais ils rampent très vite.
  • Les poux de tête humains ne peuvent pas vivre sur des animaux, comme les chats ou les chiens.

Comment savoir qu’on a des poux de tête?

Les démangeaisons du cuir chevelu sont l’un des premiers signes de poux de tête. Il est toutefois possible d’avoir des poux de tête sans ressentir de symptômes.

Si vous pensez que votre enfant a des poux de tête, vérifiez immédiatement s’il a des lentes, puis vérifiez de nouveau au bout d’1 semaine, puis de 2 semaines.

Comment vérifier la présence de poux de tête?

Pour confirmer la présence de poux de tête, vous devez trouver des poux vivants. Les enfants peuvent avoir quelques lentes sans avoir de poux. En général, ils n’ont pas plus de 10 à 20 poux vivants sur la tête.

  • Il est important de procéder à la vérification sous un bon éclairage.
  • Les poux de tête bougent vite et sont difficiles à voir. En général, on les trouve très près du cuir chevelu, près de la nuque et derrière les oreilles.
  • Pour chercher les lentes, séparez les cheveux en petites mèches, et passez d’un côté de la tête à l’autre. Vérifiez attentivement, surtout près du cuir chevelu.

Comment traite-t-on les poux de tête?

Les insecticides sont des produits chimiques utilisés pour tuer les insectes (les bibittes). Au Canada, 3 insecticides sont approuvés pour le traitement des poux de tête :

  • la pyréthrine (qu’on trouve dans le shampooing revitalisant R+C),
  • la perméthrine (dans les produits après-shampooing Nix ou Kwellada-P),
  • le lindane (dans le shampooing Hexit ou PMS-Lindane).

La pyréthrine et la perméthrine sont sécuritaires chez les humains. Cependant, le lindane peut être toxique (poison). Les produits qui contiennent du lindane ne doivent pas être utilisés chez les nourrissons et les jeunes enfants de moins de 2 ans. Vous n’avez pas besoin de prescription pour vous procurer ces produits.

  • Respectez rigoureusement les directives indiquées sur l’emballage.
  • Ne laissez pas le shampooing ou le revitalisant dans les cheveux plus longtemps qu’il est indiqué.
  • Rincez bien les cheveux à l’eau fraîche après le traitement. Il est préférable de les rincer dans le lavabo plutôt que dans le bain ou sous la douche, pour éviter que les autres parties du corps entrent en contact avec le produit.
  • Répétez le traitement au bout de 7 à 10 jours.

Il arrive parfois que ces traitements provoquent des démangeaisons du cuir chevelu ou une légère sensation de brûlure. Si votre enfant se gratte après le traitement, il n’a pas nécessairement encore des poux.

Un produit non insecticide, le myristate d’isopropyle associé à la cyclométhicone (Resultz), est également approuvé au Canada, mais il ne peut être utilisé que chez les enfants de 4 ans et plus.

Le produit dissout la cire qui recouvre l’exosquelette du pou (sa peau). Le pou se déshydrate et finit par mourir.

  • Appliquez sur le cuir chevelu sec et laissez agir 10 minutes avant de rincer.
  • Répétez le traitement au bout d’1 semaine.

N’appliquez pas de produit contre les poux sur le cuir chevelu de quelqu’un à moins d’avoir trouvé des poux dans ses cheveux. Vérifiez le cuir chevelu de tous les membres de la famille si l’un d’entre eux a des poux.

Existe-t-il d’autres traitements des poux de tête?

  • Certaines personnes utilisent des remèdes maison, comme la mayonnaise, la gelée de pétrole, l’huile d’olive, le vinaigre ou la margarine. Les poux peuvent avoir de la difficulté à respirer à cause de ces produits, mais ils ne mourront probablement pas.
  • Il existe très peu de données vérifiées à l’appui du passage du peigne fin dans les cheveux mouillés pour traiter les poux de tête.
  • Aucune donnée vérifiée n’indique que des produits comme l’huile de théier ou l’aromathérapie est efficace dans le traitement des poux de tête.
  • N’utilisez jamais d’essence ou de kérosène. Ces produits peuvent être extrêmement dangereux.

Faut-il désinfecter la maison lorsqu’un membre de la famille a des poux de tête?

Puisque les poux de tête ne vivent pas longtemps après avoir quitté le cuir chevelu, il n’est pas nécessaire de procéder à du nettoyage supplémentaire.

Pour vous débarrasser des poux ou des lentes qui se sont déposés sur des objets, comme les chapeaux ou les taies d’oreiller :

  • lavez-les à l’eau chaude et faites-les sécher à l’air chaud pendant 15 minutes; ou
  • entreposez-les dans un sac de plastique hermétique pendant 2 semaines.

Les enfants qui ont des poux de tête peuvent-ils aller à l’école?

Les enfants qui ont des poux de tête devraient se faire traiter, mais ils peuvent fréquenter l’école ou le milieu de garde comme à l’habitude.

Les politiques « sans lentes », qui obligent les enfants qui ont des poux à ne pas aller à l’école, sont inutiles, pour les raisons suivantes :

  • les poux de tête sont courants chez les jeunes enfants,
  • les poux de tête ne transmettent pas de maladie,
  • les cas de poux de tête sont souvent mal diagnostiqués,
  • les enfants peuvent avoir des poux de tête pendant plusieurs semaines, sans symptômes.

Si votre enfant a des poux de tête, traitez-le. Apprenez-lui à éviter de toucher la tête des autres enfants avec leur propre tête tant que les poux n’ont pas disparu. Les enfants ne devraient pas partager leur peigne, leur brosse, leurs casquettes, leurs chapeaux ou les accessoires pour les cheveux.



Révisé par les comités suivants de la SCP
Comité des maladies infectieuses et d'immunisation

Mise à jour : octobre 2008

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