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L’otite

Les otites sont des infections de l’oreille. Elles sont très courantes, notamment chez les enfants de 6 mois à 3 ans, sont généralement sans gravité et ne sont pas contagieuses. La plupart des otites se manifestent en même temps qu’un rhume.

Quelle est la cause de l’otite?

Les virus ou les bactéries (microbes) sont responsables des otites. La trompe d’Eustache relie l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge. Les microbes remontent rapidement de l’arrière de la gorge lorsque la trompe d’Eustache fonctionne mal, ce qui provoque une otite.

Qui est plus vulnérable aux otites?

  • Les bébés prématurés.
  • Les jeunes enfants, qui ont des trompes d’Eustache plus courtes.
  • Les enfants qui fréquentent un milieu de garde, parce qu’ils ont tendance à avoir plus de rhumes.
  • Les enfants qui ont des allergies ou qui sont exposés à la fumée de cigarette. La fumée peut irriter la trompe d’Eustache et favoriser l’otite.
  • Les enfants qui n’ont pas été allaités. Le lait maternel contient des anticorps qui contribuent à lutter contre les infections.
  • Les enfants nourris au biberon et qui avalent leur lait en position couchée. Le lait peut pénétrer dans la trompe d’Eustache, ce qui accroît le risque d’otite.
  • Les enfants qui ont une fente palatine.
  • Les enfants d’ascendance inuite ou des Premières nations.

Comment savoir si mon enfant fait une otite?

Les enfants plus âgés se plaindront qu’ils ont mal à l’oreille. Les plus jeunes ne vous le diront peut-être pas, mais ils peuvent adopter l’un ou l’autre des comportements suivants :

  • Avoir une fièvre inexpliquée.
  • Être irritables.
  • Avoir de la difficulté à dormir.
  • Se tirer les oreilles.
  • Avoir de la difficulté à entendre les faibles sons.

Du liquide s’écoule de l’oreille de certains enfants. Ce liquide peut contenir des microbes. La meilleure façon d’en prévenir la transmission consiste à bien se laver les mains.

Pour diagnostiquer l’otite, les médecins examinent la membrane du tympan au moyen d’une lumière spéciale, l’otoscope.

Comment traite-t-on l’otite?

  • Les médecins prescrivent presque toujours des antibiotiques aux nourrissons de moins de 6 mois et aux enfants qui ont de graves troubles médicaux.
  • Chez les enfants plus âgés qui ne ressentent pas trop de malaise ou qui ne font pas une forte fièvre, le médecin attendra probablement de 48 heures à 72 heures (2 à 3 jours) pour voir si l’otite ne guérit pas d’elle-même.
  • Votre médecin peut vous suggérer de donner de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène à votre enfant pour soulager sa douleur. Administrez de l’ibuprofène seulement si votre enfant boit plutôt bien. Toutefois, n’en donnez pas à votre bébé de moins de 6 mois sans en avoir parlé à votre médecin.
  • N’administrez pas de médicaments en vente libre (que vous pouvez obtenir sans prescription) aux bébés et aux enfants de moins de 6 ans sans d’abord en parler à votre médecin. Les seules exceptions sont les médicaments pour soigner la fièvre (comme l’ibuprofène et l’acétaminophène).
  • Votre médecin peut vous donner une prescription d’antibiotiques à utiliser si votre enfant ne se sent pas mieux au bout de 2 ou 3 jours ou peut vouloir réexaminer votre enfant s’il ressent encore de la douleur. La plupart des enfants se sentent mieux au bout de cette période.

D’ordinaire, les enfants se sentent mieux après avoir pris un antibiotique depuis une journée. Utilisez les antibiotiques conformément aux directives indiquées. Continuez à les administrer jusqu’à ce que vous les ayez terminés, même si votre enfant se sent mieux. Votre médecin voudra peut-être revoir votre enfant pour s’assurer que l’infection a complètement disparu.

Quand les enfants doivent-ils se faire poser des tubes dans les oreilles?

Si votre enfant fait souvent des otites ou s’il a de la difficulté à entendre à cause de l’accumulation de liquide dans l’oreille moyenne, un otorhinolaryngologiste (un médecin spécialisé dans les soins des oreilles, du nez et de la gorge) devra peut-être insérer un tube à travers le tympan jusqu’à l’oreille moyenne. Ce tube contribue à maintenir une pression d’air normale des deux côtés du tympan et facilite l’évacuation du liquide.

Pour installer des tubes, il faut que votre enfant subisse une courte opération. En général, les enfants n’ont pas besoin de passer la nuit à l’hôpital.

Quand dois-je appeler le médecin?

Téléphonez à votre médecin si vous pensez que votre enfant fait une otite ET qu’il présente l’une ou l’autre des caractéristiques suivantes :

  • Il a d’autres troubles médicaux graves.
  • Il semble malade.
  • Il vomit à répétition.
  • Il a moins de 6 mois.
  • Il a plus de 6 mois mais fait de la fièvre depuis plus de 48 heures.
  • Il a l’arrière de l’oreille enflée ou son oreille est sensible.
  • Il est très somnolent.
  • Il est très irritable
  • Il a une éruption cutanée.
  • Il n’entend pas bien ou n’entend pas du tout.
  • Il ressent beaucoup de douleur, même s’il a reçu une dose d’acétaminophène ou d’ibuprofène.
  • Il a encore mal à l’oreille après avoir reçu de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène depuis 2 jours.

Comment puis-je éviter que mon enfant ait des otites?

  • Lavez-vous les mains et lavez celles de votre enfant souvent afin de réduire le risque de rhume.
  • Allaitez votre bébé.
  • Évitez de donner le biberon à votre bébé pendant qu’il est en position couchée.
  • Ne lui donnez pas la suce (sucette) trop souvent.
  • Ne fumez pas, car le tabagisme peut accroître le risque d’otite.
  • Faites administrer à votre enfant le vaccin contre le pneumocoque (s’il a au moins 2 mois et qu’il ne l’a pas encore reçu), de même que, chaque année, le vaccin contre l’influenza (la grippe).

Révisé par les comités suivants de la SCP
Comité des maladies infectieuses et d'immunisation

Mise à jour : septembre 2009